为什么目前博物馆的大规模扩张不能持续下去,原因在于该行业的内在弱点

在过去的十年里,世界范围内新博物馆和博物馆侧翼的数量增长是前所未有的. 已详细分析了其背后的动力,广泛的一致意见是:

  • 建造博物馆一直是一种表达个人情感的途径, 基金会, 企业和公民的财富和自信. 在2000年4月之前的十年里,这些都是非常高的,所以,QED.
  • 还有体育场馆和会议中心, 建筑风格独特的文化建筑已经成为城市和国家在争夺游客时展现独特和吸引人的形象的工具之一, 对内投资和“品牌认同”.“它们已成为公共政策的工具,因为它们对更广泛的社会包容和经济复兴议程的贡献和它们的内在价值一样重要.
  • 部分原因是社会价值的变化,部分原因是获得这些新的资金来源的过程, 博物馆董事会和董事们逐渐扩大了他们的使命,从收集和保存,通过旨在最大限度地吸引游客的展览,到更广泛的公共教育和娱乐——所有需要空间的功能都需要附件和机翼.
  • 休闲方式和价值观念的变化使参观博物馆成为个体心理减压和社会互动的一个重要方面. 他们沉思和渴望的一面特别吸引了苦恼的中产阶级.
  • 扩张, 一段时间后, 形成了自己的势头, 地位较低的博物馆也在努力追赶领先者, 这样他们也能确保档案的安全, 这样就有了良好的意愿和资金, 由先行者享受-竞争或死亡!

这一系列因素的综合影响是博物馆从报纸的最后几页移到了头版, 以及他们的建筑从功能性的仆人变成功能性的主人.

在这个相当传统的智慧之外,还应该加上一个不太引人注意的动态. 许多博物馆资金不足——它们的资产负债表总体上既薄弱又畸形. They generally have insufficient working capital; their reserves are insufficient to fund routine repairs or depreciation; they under-invest in the remuneration and development of human resources – making it difficult to attract and retain staff with transferable skills or develop those without them; credit lines get used up; and structural deficits are rolled forward cumulatively. 因为这些原因,他们在工作中往往没有应有的乐趣,在做他们应该做的事情时也没有应有的效率. 让局外人常常感到惊讶的是,这种总体图景可以与该行业似乎享有的声望和魅力共存.

但它确实可以共存. This pattern of rubbing along without enough money is familiar to every museum director in the world bar those favoured few whose institutions have accumulated significant endowments or which have some tangential source of revenue (such as property in excess of requirements that can be rented) or windfall source of capital (such as sale of air rights) that bails them out.

资本不足的原因很简单,而且在于基础博物馆经济学:博物馆是一项亏损业务,需要以捐赠收入或赠款形式的补贴才能生存. 他们从政府或慈善机构筹集的运营预算的百分比取决于他们创造收入的能力. 这又取决于他们的收费理念, 他们的出席人数, 相关的创业技能, 以及可用于辅助零售的物理空间, 餐饮等等. 但无论百分比是多少,它总是明显低于100%.

在需要捐款的同时提高捐款收入并使之足以支付收入和支出之间的全部差额是极其困难的, 即使是以名义上的“核心资金”形式. 较容易覆盖的成本是更明显的直接项目成本, 更有吸引力, 更明显的使命达到. 固定成本往往被起草, 用高谈阔论和拖延, 尤其是因为博物馆希望向潜在的资助者展示自己的效率,希望最大化, 至少在纸上, 直接成本与间接成本之比.  无论是公共资助者还是慈善家,对于满足新排水管成本的呼吁,都不如新的外展项目那么激动, 但是新的外联项目需要新的渠道. 

定期, 因此, 博物馆需要进行资本重组, 鉴于目前对权宜之计脱欧的态度, 他们只有三种选择.

第一种是尖叫着跑到街上——紧急呼吁. 这通常是羞辱性的,需要人头大滚,被认为是最后的手段.

第二种是定期举办的重磅展览,目的是通过材料的选择使收入最大化, 它的营销方式和辅助零售,而不是固定在它上面(Cezannewichs, 等. 等.). 与任何机构对数字游戏本身的迷恋相比,需要定期注入它们所产生的现金,是一个更重要的驱动因素(请参照3月的社论,并参阅大都会博物馆馆长在这方面的评论), 艺术报纸, No.115, 2001年6月,页.10-11). 他们通常被涉及的所有人带着恶心的矛盾情绪对待.

第三个是扩张计划——利用一项振奋人心的建设计划作为背景来筹集资金, 再融资, 和前进.

第三种策略的问题是, 当然, 是一种传销形式还是庞氏骗局. 最终, 在噪音平息之后, 新建筑完工了, 资产负债表不断走弱的逻辑再次出现. 除非该计划非常成功,以至于产生了一系列全新的捐赠融资机会, 然后,系统性融资不足再次出现, 而且是高度的, 考虑到更大的设施和更雄心勃勃的规划,设施的前提. 博物馆面朝前方, 再一次, 有三个选择的危机呼吁, 更多的民粹主义规划或模糊的扩张. (为什么这里总能想起古根海姆博物馆?)因此,建筑热潮在某种程度上是博物馆行业角色发生一系列系统性变化的原因,也在某种程度上是这种变化的结果.

这也是不可持续的.

英国增长的主要动力来自国家彩票的资金. 1995年,水龙头被打开,口渴的博物馆董事会和董事们争相奔向它, 强者践踏弱者. 然而, 1997年的新工党政府, 新的彩票立法, 四年后,人们逐渐意识到,博物馆建设是一项不可避免的亏损业务,这使“龙头”变成了涓涓细流.

这使得一些机构身体臃肿,但在运营上营养不足, 还有一些人像以前一样焦渴, 他们甚至缺乏必要的流动性来吞下嫉妒那些更精明或更有进取心的同行的苦果. 一些美妙的建筑显然是在大约五年的彩票资金中诞生的, 但它相当随意的分配程序的长期结构性影响,还需要5年时间才能显现出来. 当庆祝开幕式烟花的烟雾散去, 对捐赠收入和援助赠款的总需求将导致深层次的问题.

在美国,建筑热潮持续的时间更长,也更强劲, 这得益于道琼斯指数长达十年的上涨势头, 快结束时, 纳斯达克指数上涨. 过去一年的下跌产生了两个影响:

  • 它正在大幅限制在长期增长过程中制定、但尚未执行的资本扩张计划. 在整个美国,人们都能听到愤怒和受挫的员工和谨慎的董事会之间的争吵,董事会的动物精神明显受到了抑制.
  • 整个行业正接近资本不足的系统性问题,因为其总运营成本的增长速度,超过了保持资本充足所需的贡献收入和劳动收入. 进一步的扩张计划可能会让位于更多的大片, 大片让位于更多的紧急呼吁.

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